Go Back   Vina Forums > Sắc Màu Cuộc Sống > Du Lịch, Thắng Cảnh, Phong Tục Toàn Quốc > Danh Lam - Thế Giới
Hỏi/Ðáp Thành Viên Lịch Tìm Kiếm Bài Trong Ngày Ðánh Dấu Ðã Ðọc

Trả lời
 
Ðiều Chỉnh Xếp Bài
  #1  
Old 01-03-2011, 08:24 PM
VietDoll's Avatar
VietDoll VietDoll is offline
Búp Bê Nhí Nhảnh
 
Tham gia ngày: Mar 2004
Bài gởi: 2,416
Default Thăm đập nước Hoover Dam gần Las Vegas

Ðập nước Hoover Dam cách Las Vegas 30 dặm về hướng Ðông Nam và nằm trong vùng Black Canyon của con sông Colorado gần biên giới Nevada và Arizona. Hoover Dam là một công trình kiến trúc vĩ đại nhằm điều hòa lưu lượng nước, ngăn ngừa lũ lụt, dẫn thủy nhập điền tiêu tưới cho hoa màu và quan trọng hơn hết là cung cấp điện năng cho thành phố sống về đêm Las Vegas và cả một vùng Nam California tưng bừng sức sống nhất là trong giai đoạn khan hiếm dầu hỏa như hiện nay dùng thủy điện thay thế những nhà máy phát điện chạy bằng dầu hỏa.



Ðập thủy điện Hoover nằm trên biên giới Nevada và Arizona.


Ðập Hoover Dam là một danh thắng của Las Vegas, những đoàn du lịch nước ngoài tới chơi Las Vegas, chương trình bao giờ cũng có đi thăm Hoover Dam. Hai hôm nay loanh quanh trong các sòng bài khách sạn chỉ thấy các cao ốc chọc trời, tôi muốn lái xe ra vùng ngoại ô (có cỏ bông may) thay đổi không khí một chút nên “đề nghị” với vợ tôi ‘Mình đi thăm Hoover Dam nghe em?’ Nghe đi chơi thì vợ tôi OK ngay lập tức. Buffet ăn đã no, xe đầy xăng chúng tôi rời khách sạn Caesars Palace ra đại lộ Strip rẽ trái vào Flamingo Road chạy về hướng Ðông một đoạn rồi lên xa lộ 515 South trực chỉ Boulder City. Tới thành phố nhỏ Boulder City tiếp tục con đường 93 South chạy khoảng 6 dặm nữa qua những khúc quanh núi, trên cao nhìn xuống sẽ thấy hồ Lake Mead nước xanh rì và đập Hoover Dam hùng vĩ nằm chắn ngang. Tổng cộng đoạn đường từ trung tâm Las Vegas tới đập khoảng 30 dặm chỉ mất hơn nửa giờ lái xe.


Ðập Hoover nhìn từ nhà đậu xe.


Ôm khúc quanh đổ dốc núi sẽ gặp Lookout Point là nơi con đường mở rộng ra để du khách dừng xe lại chụp hình vì nơi đây vẫn còn trên cao nhìn xuống đập Hoover hình vòng cung, khung cảnh rất hoành tráng ngoạn mục. Phía Bắc là Lake Mead nước xanh thẫm và phía Nam dưới chân đập là thác nước đổ xuống trắng xóa thành con sông Colorado cuồn cuộn chảy về phương Nam để đổ ra vịnh California bên đất Mễ Tây Cơ. Sông Colorado nơi đây theo hướng Bắc Nam cũng là biên giới của hai tiểu bang Nevada và Arizona. Bên hữu ngạn là Nevada, tả ngạn là Arizona quanh năm không đổi giờ và dùng giờ Mountains Time, Mùa Ðông đi trước California một giờ nhưng Hè thì cả hai tiểu bang đều cùng giờ như nhau.

Muốn vào tham quan đập phải đậu xe nơi nhà xe lớn có 459 chỗ đậu gần Visitor Center với lệ phí là $10 một ngày. Nhà đậu xe này hoàn tất Mùa Hè 2002, trước khi xây phải cho nổ núi, dọn đá mới có chỗ xây nhà xe vì nơi đây toàn là núi đá đen (nên gọi là Black Mountains) không có mặt bằng để xây cất. Khúc đường qua đập chạy trên bờ thành đập, Mùa Hè hay cuối tuần người ta đi đông nên kẹt xe có thể mất gần cả tiếng đồng hồ để đi qua đập và nếu bãi đậu xe đã đầy hay mức độ an ninh báo động người ta sẽ buộc xe cộ phải đi luôn và không cho vào tham quan. Phía bên kia đập thuộc Arizona có bãi đậu xe rộng và miễn phí, những xe lớn như Recreational Vehicle hay xe kéo Trailer phải đậu ở bãi phía bên Arizona. Tôi rẽ trái vào nhà xe rồi đi bộ về hướng đập nơi đây có thang máy và thang cuốn (escalator) đưa xuống tầng dưới, tại đây có quày bán vé ($11 người lớn và $9 cho trẻ em, vé không bán trên mạng). Khi đầy đủ một nhóm, hướng dẫn viên sẽ đưa đi tham quan xem video lịch sử và công trình xây đập ở Visitor Center. Sau đó đi xem nhà máy thủy điện dùng sức nước đổ xuống để quay những máy turbine khổng lồ cao ngất, dùng cơ năng là sức nước để biến thành điện năng. Hai bên đập phía dưới vực sâu đều được xây nhà máy điện nhiều tầng nhưng du khách chỉ được dẫn tham quan nhà máy bên phía Nevada mà thôi. Trước khi vào nhà máy tất cả mọi người đều phải đi qua máy dò vũ khí, chất nổ như ở phi trường để ngăn ngừa khủng bố phá hoại vì máy điện ngưng hoạt động là cả thành phố Las Vegas tê liệt cũng như một số vùng ở Nam California cũng bị mất điện. Nếu đập bị chất nổ làm phá nước, nước từ Lake Mead đổ xuống sẽ gây ngập lụt một vùng rộng lớn phía Nam.



Cầu Hoover Dam vừa mới hoàn thành tháng 10, 2010.


Lịch sử Hoover Dam


Sông Colorado phát nguyên trên vùng núi tuyết miền Bắc tiểu bang Colorado và chảy ngoằn ngoèo theo hướng Ðông Bắc-Tây Nam dài hơn 1,400 dặm qua Grand Canyon rồi đổ nước vào hồ Lake Mead. Khi chưa xây đập, mùa mưa mực nước dâng cao tràn ra khỏi hồ chảy vào thung lũng Black Canyon, đoạn ghềnh thác này được tiếp tục gọi là sông Colorado theo biên giới giữa California và Arizona chảy ra biển ở Vịnh California thuộc xứ Mễ Tây Cơ. Trước khi đập được xây nguyên cả vùng đất thấp Colorado River Basin phía Nam thường hay bị “trời hành cơn lụt mỗi năm” nhất là Mùa Xuân tuyết tan trên dãy Rocky Mountains chảy siết vào sông khiến sông tràn bờ gây ngập lụt và tàn phá hoa màu.

Năm 1921 ông Herbert Hoover (sau đó đắc cử tổng thống thứ 31 nhiệm kỳ 1929-1933) có ý kiến là xây đập thật cao ở Boulder Canyon cạnh hồ Lake Mead về phía Nam để giữ nước lại và trữ trong hồ Lake Mead. Ðập nước có những cửa đóng mở để điều hòa, kiểm soát lượng nước ngăn ngừa lũ lụt đồng thời lấy sức nước đổ xuống làm nguồn thủy điện cung cấp phân phối cho các thành phố, tiền bán điện sẽ trả dần cho chi phí xây đập và bảo trì hàng năm. Tháng 1, 1922 ông Hoover gặp các thống đốc của các tiểu bang mà sông Colorado chảy qua như Arizona, California, Colorado, Nevada, New Mexico, Utah và Wyoming kết quả là Hiệp Ước Sông Colorado được ký kết vào ngày 24 tháng 11, 1922 chia sông thành hai vùng thượng nguồn và hạ nguồn và các tiểu bang thỏa thuận việc nguồn nước được điều hòa và sử dụng như thế nào để không tiểu bang nào bị thiệt thòi. Nhắc việc này nhớ đến việc Trung Quốc tự ý xây những đập trên thượng nguồn sông Cửu Long mà không hề bàn thảo với các nước ở phía hạ nguồn như Thái Lan, Lào, Campuchia và Việt Nam! Mùa khô họ giữ nước lại, 9 cửa sông ở Việt Nam cạn dòng và nước biển tràn vào gây ngập mặn làm chết hoa trái, mùa màng và tôm cá đang nuôi. Mùa mưa lũ họ tháo nước ra khiến ngập lụt cả vùng Ðồng Tháp!



Từ trên đập nhìn xuống dòng sông Colorado.

Năm 1930 sau khi ông Hoover đắc cử tổng thống, đồ án xây đập Boulder Dam được các tiểu bang chấp thuận và Tổng Thống Hoover phê chuẩn và dời địa điểm xây đập đến Black Canyon để đập có độ cao hơn. Ðập được khởi công xây ngày 20 tháng 4, 1931 trong thời kỳ khủng hoảng kinh tế (Great Depression) nên nhân công thất nghiệp rất cần việc làm. Hàng chục ngàn người tới xin việc che lều sinh sống ở xung quanh công trường xây đập thời ấy người ta gọi là Ragtown (Làng Giẻ Rách), vợ con của công nhân phải sống trong cảnh nghèo nàn, thiếu vệ sinh, nóng bức, bệnh tật. Có 6 hãng trúng thầu xây đập, theo hợp đồng họ phải xây làng làm cư xá cho công nhân ở Boulder City nhưng các hãng thầu chỉ lo tiến hành xây đập cho kịp thời hạn nếu không sẽ bị phạt nên họ chểnh mảng trong việc xây nhà và cộng thêm điều kiện làm việc khá nguy hiểm nên cuối cùng công nhân đã phản đối đình công vào ngày 8 tháng 8, 1931. Sáu hãng thầu xây đập đã phản ứng bằng cách gởi lực lượng chống đình công đến với súng ống và ma trắc khiến cuộc đình công sớm bị dẹp tan. Sau cuộc đình công việc xây nhà tạm trú cho công nhân ở Boulder City mới tăng tốc và Mùa Xuân 1932 làng Ragtown mới được giải tỏa.

Trước khi xây đập người ta phải đào bốn đường hầm xuyên qua đá làm đường ngầm cho nước chảy thay thế con sông thiên nhiên sẽ bị ngăn lại để làm đập. Muốn đào đường hầm qua núi đá ngoài cho mìn nổ, họ còn dùng một thớt xe truck lớn có ba tầng và trên mỗi tầng là những người thợ cầm những mũi khoan chạy bằng hơi ép như những khẩu súng đại liên. Mùa Hè trong vùng này rất nóng nhất là trong đường hầm lại thiếu quạt gió thật mạnh nên những công nhân phải quấn những bọc nước đá quanh người cố làm cho mát nhưng cũng không đủ, hơn 100 người đã thiệt mạng trong công trình xây đập!

Ngày 1 tháng 3, 1936 công trình xây đập hoàn tất và nhà máy phát điện ở Hoover Dam bắt đầu chuyển điện trên dây cao thế dài 266 dặm về Los Angeles từ ngày 9 tháng 10, 1936. Sau đó nhà máy được gắn thêm những máy phát điện khác cho tới 1961 mới hoàn tất. Nhà máy điện có tất cả 17 máy turbine sản xuất 2,074 megawatt điện năng và được quản trị bởi cơ quan Bureau of Reclamation trực thuộc Bộ Nội Vụ (US Department of the Interior).


Những máy turbine trong nhà máy thủy điện Hoover Dam.

Về tên của đập cũng có sự tranh chấp chánh trị trong việc đặt tên, từ trước vẫn gọi là Boulder Dam cho đến ngày 17 tháng 9, 1930 dưới thời Tổng Thống Hoover, bộ trưởng nội vụ là Ray L. Wilbur loan báo tên chính thức là Hoover Dam. Năm 1933 Tổng Thống Hoover tái tranh cử nhưng thất bại trước đối thủ là Franklin Roosevelt và tổng trưởng nội vụ mới là Harold Ickes đổi trở lại tên cũ là Boulder Dam. Cuối cùng ngày 30 tháng 4, 1947 Tổng Thống Harry Truman ký nghị định phục hồi tên cũ là Hoover Dam để vinh danh người có công xây công trình lớn nhất lịch sử nước Mỹ.

Những số liệu:
- Phí tổn cho công trình xây đập là 165 triệu đồng.
- Ðập cao 726.4 feet (221.4 mét) là đập cao thứ nhì ở Hoa Kỳ.
- Bề dầy dưới chân đập là 660 feet (200 mét) và thành trên là 45 feet (15 mét).
- Số lượng bê tông xây là 4.36 triệu yard khối (3.33 triệu mét khối), đủ để xây con đường rộng 15 ft. từ San Francisco đến New York!
- Có tất cả 21,000 công nhân, trung bình mỗi ngày có 3,500 người làm việc và khi cao điểm (tháng 6, 1934) có đến 5,218 người.
- Tiền mỗi tháng trả lương cho công nhân trung bình là 500,000$.
- Mỗi năm có 8 đến 10 triệu du khách viếng thăm đập.
Những điều cần biết khi viếng đập:
- Bãi đậu xe: Mở cửa 8 giờ sáng và đóng cửa lúc 6 giờ chiều, mỗi lần đậu $10 và chỉ nhận tiền mặt.
- Hoover Dam Visitor Center: Mở cửa từ 9 giờ sáng đến 5 giờ chiều, quanh năm chỉ nghỉ ngày lễ Tạ Ơn và Giáng Sinh. Vé vào xem $8.
- Discovery Tour: Giá vé người lớn (17 đến 61 tuổi) $11, Cao Niên (trên 62) $9, Trẻ Em (4 đến 16 tuổi) $9, dưới 4 tuổi miễn phí. Vé này bao gồm Visitor Center.

- Tour hoạt động từ 9 giờ sáng đến 4 giờ 45 chiều nhưng nên tới trước 3 giờ chiều mới xem được đầy đủ. Chỉ được mang theo nước uống trong chai, không được mang thức ăn, soda trong lon, kẹo cao su. Mùa Hè khí hậu rất nóng nên mặc đồ nhẹ nhàng và đội nón. Trong Tour có lối đi cho người tàn tật ngồi xe lăn.

Vừa tham dự Tour, xem video, nghe thuyết minh vừa đi chơi tự do, uống cà phê, chụp hình chúng tôi mất hai tiếng đồng hồ cho chuyến ghé thăm Hoover Dam. Một cuộc viếng thăm hữu ích nhất là cho trẻ con để mở mang hiểu biết. Hoover Dam là một công trình xây dựng vĩ đại nói lên sức mạnh và chịu khó của người Mỹ, tạo công ăn việc làm trong thời kỳ khủng hoảng kinh tế và mang đến một nguồn lợi kinh tế bất tận. Hoover Dam được công nhận là kỳ quan lịch sử có tầm mức quốc gia (National Historic Landmark) và được Hiệp Hội Kỹ Sư Công Chánh Hoa Kỳ (American Society of Civil Engineers) xếp hạng là một trong 7 công trình hoành tráng nhất nước Mỹ (Seven Most Wonder Projects).

Hè năm 2008 tôi đến đây thấy người ta đang xây một cây cầu bê tông cốt sắt rất cao ở phía Nam của đập Bắc qua hai bờ núi đá cao ngang qua sông Colorado và cây cầu được gọi là Hoover Dam Bypass. Nay cây cầu đã xong đứng sừng sững trên núi đá đen nhưng chưa cho lưu thông chắc con lộ chưa hoàn tất. Mục đích xây cây cầu này là để lưu thông trên xa lộ 93 giảm bớt lưu lượng, xe cộ chuyển qua dùng cây cầu ‘bypass’ này thay vì đi trên con đập như trước đây tránh cho đập khỏi nguy cơ hư hại vì hàng ngày số lượng xe cộ qua lại trên đập rất đông cũng tránh khủng bố phá hoại nhất là sau biến cố 11 tháng 9, 2001. Tên chính thức cây cầu là Mike O'Callaghan - Pat Tillman Memorial Bridge, O'Callaghan là thống đốc bang Nevada từ 1971 đến 1979 và là chủ bút nhật báo Las Vegas Sun cho tới khi ông mất năm 2004. Tillman là cầu thủ football của đội Arizona State University đã từng tặng hàng triệu đồng cho hội túc cầu quốc gia và đã tử trận vì bị bắn lầm ở Afghanistan năm 2004.

Khi viết bài này, được biết sau bảy năm xây dựng cây cầu và con đường nối từ đường cũ vào cầu, tất cả được khánh thành ngày 19 tháng 10, 2010 với tổn phí $240 triệu (riêng cây cầu là $114 triệu). Cây cầu cao 840 feet (260m) tính từ mặt sông Colorado là cây cầu cao nhất nước Mỹ. Phải biết trước tôi dời chuyến đi Las Vegas này lại 20 ngày để được lái xe qua cây cầu mới vượt trên con sông Colorado nước trắng xóa cuồn cuộn chảy! Nhưng cũng chẳng sao, tôi sẽ trở lại Las Vegas dài dài để thực hiện nghĩa vụ đóng góp vào thành phố hoa đèn “tội lỗi” này!
__________________
Trả Lời Với Trích Dẫn
Trả lời


Ðiều Chỉnh
Xếp Bài

Quyền Sử Dụng Ở Diễn Ðàn
Bạn không được quyền gởi bài
Bạn không được quyền gởi trả lời
Bạn không được quyền gởi kèm file
Bạn không được quyền sửa bài

vB code đang Mở
Smilies đang Mở
[IMG] đang Mở
HTML đang Tắt
Chuyển đến


Múi giờ GMT. Hiện tại là 11:37 PM.


Powered by: vBulletin Version 3.6.1 Copyright © 2000 - 2019, Jelsoft Enterprises Ltd.